Diego Soliveres: «Importan más nuestras capacidades que nuestras discapacidades»

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Diego Soliveres es un tinerfeño de nacimiento pero alicantino de acogida desde que con 6 años –y problemas de visión– sus padres se mudaron para que pudiera estudiar en un colegio de la O.N.C.E. Abandonó la carrera de Derecho siguiendo su pasión por la música y la batería, que le llevó incluso a recorrer España con un grupo Tributo a Queen. Cuando vio que de eso no podía ganarse la vida, empezó, sin ilusión, a vender cupones para acabar diseñando zapatillas en Timpers, donde realiza un trabajo que le llena y con el que puede llevar a cabo una labor social.

Timpers, la marca más normal del mundo, es una startup alicantina de zapatillas diseñadas por personas ciegas. La empresa está formada por Aitor, Roberto y Diego, tres jóvenes con discapacidad. Aitor y Roberto querían crear una marca de zapatillas y, cuando crearon su primer prototipo, lo llevaron a un entrenamiento del equipo de ciegos al que pertenecían. Los chicos no “veían” las zapatillas como el resto, si no que metían la mano, doblaban la zapatilla, tocaban las texturas…
Decidieron darle una vuelta a su proyecto e incorporaron a Diego, jugador del equipo de fútbol, para que les ayudara con la parte de diseño y crear unas zapatillas diseñadas por ciegos.

Las zapatillas que vende Timpers son inclusivas, con cordones redondos y de una longitud adecuada para que sean más fáciles de atar y más difíciles de pisar. Los colores proponen fuertes contrastes para resulten llamativos a personas con baja visión y utilizan las texturas para proporcionar sensaciones. Además, la punta está reforzada.

Zapatillas Timpers | Fuente: @timpersbrand


Pregunta: ¿Qué pensaste cuando te enseñaron el primer prototipo de las zapatillas?

Respuesta: Pues que eran unas zapas sin más, como las que puede haber muchas. Lo cierto es que de eso hace ya dos años y no recuerdo muy bien ni cómo eran. Pero recuerdo eso, unas deportivas. Por echar un cable les compramos algunas, pero no tenían nada de particular.

P: En cada colección que sacáis utilizáis distintas texturas, ¿qué buscáis transmitir con cada una de ellas? ¿Recuerdan a algo?

R: Todos nuestros modelos tienen unas señas de identidad y unas características que las hacen únicas y, como nosotros decimos, además de ser unas zapatillas atractivas y elegantes, son accesibles e inclusivas. Utilizamos contrastes de materiales y de texturas para que sea el sentido del tacto la forma de “ver” cada zapatilla.

Mis favoritas son unas que se llaman Green Forest. Están hechas con fieltro verde que, al tacto, me recordaban mucho a cuando iba de pequeño al pueblo de mis abuelos, al campo, el musgo, la hierba… Su parte trasera está hecha de corcho, lo que te recuerda al tronco de un árbol.

P: ¿Antes de esto te interesaba la moda?

R: La verdad es que no. Siempre he tenido unos gustos de vestir súper estándar con cosas de mis aficiones y siempre muy casual. Me ha gustado siempre llevar camisetas de Star Wars, Queen, vaqueros,… La verdad es que nunca me había dado por ahí. Si te digo la verdad y entre nosotros, yo creo que la parte más de moda es la que deben llevar mis compañeros a la hora de elegir colores y demás. La mía es elegir materiales que molen o digan algo al tacto. Habrá quien te diga que está alejado de la moda.

Lo que realmente me llena de esto es todo lo que hay detrás, el poder dar visibilidad y normalidad a la discapacidad. Las zapatillas son el vehículo para conseguir nuestra misión, pero estoy seguro de que, si no hubiesen sido zapatillas, hubiera sido cualquier otra cosa que nos permitiera conseguir los objetivos.

P: ¿Qué relación tienes con el fútbol?

R: Mucha. En mi casa, tanto mi padre como mi abuelo siempre han sido futboleros. Yo me metí en el equipo de fútbol de la O.N.C.E. con el fin de hacer algo de deporte fuera del cupón, que es muy esclavo y absorbente.

Es de las experiencias más bonitas que he vivido. Ganamos dos ligas cuando Alicante no había sido nunca campeón y mis objetivos de aportar en el equipo, aunque a veces era más fuera que dentro del campo, quedaron más que cumplidos. Encima… gracias a eso, estoy ahora aquí.

P: En Timpers además tenéis mucha relación con el deporte.

R: Así es. Con eso de que nosotros empezamos a raíz del equipo de fútbol para ciegos de Alicante, el deporte siempre ha sido algo muy importante para nosotros. Primero, patrocinamos al propio equipo, que pasó a llamarse O.N.C.E. Alicante Timpers.

Luego, decidimos contactar con deportistas con discapacidad para poder patrocinarles con las zapas y poder ir creciendo de la mano y, conforme más visibilidad tuviese Timpers, más tendrían ellos y viceversa. Estamos seguros de que con el deporte seguiremos unidos mucho tiempo.

P: Os acaban de dar la calificación como Centro Especial de Empleo, ¿qué supone eso para vosotros? ¿Llevabais mucho tiempo esperándolo?

R: Para aquellas personas que no lo sepan, los Centros Especiales de Empleo son empresas cuyo objetivo principal es el de proporcionar a los trabajadores con discapacidad la realización de un trabajo productivo y remunerado, adecuado a sus características personales y que facilite la integración laboral de éstos en el mercado ordinario de trabajo. En nuestro caso, era algo muy importante.

Con esta calificación, podemos demostrar de una forma visible que aquellas cosas que decimos que hacemos y que, a la vez, constituyen nuestra filosofía, las hacemos de verdad. Esto acredita que nuestra plantilla está formada por personas con discapacidad y elimina mucho rumor acerca de nuestra labor. Por otro lado, al ser CEE contamos con ciertas ayudas sin las que sería muchísimo más difícil llevar a cabo nuestra labor.

P: Incluso Pedro Sánchez ha hablado sobre vosotros.

R: Fue toda una sorpresa. No sabíamos nada, ni siquiera nos llamaron de su gabinete para informarse sobre la empresa. Yo, personalmente, pienso que fue porque el domingo anterior salimos en un reportaje muy bien hecho. Su gabinete vería el artículo y, como tenían que venir a Valencia dijeron “pues, estos, que ahora están dando de qué hablar…”.

Bromas aparte y tendencias políticas al margen, para nosotros es un auténtico honor que alguien con la posición que ostenta todo un Presidente del Gobierno tenga ojos para nosotros. Está claro que, en cuanto a comunicación, eso nos dio un espaldarazo muy potente y ahora sólo nos queda enviarle un par de Timpers y esperar que se las ponga en algún evento.


P: También acabáis de incorporar a una nueva persona.

R: Efectivamente, acabamos de contratar a nuestro primer trabajador. Esto ha sido algo muy importante ya que es un pequeño paso que nos acerca a la empresa que queremos ser y empieza a mostrar que todo lo que queríamos hacer en su día está siendo una realidad. Esta incorporación es Héctor, un chico con discapacidad intelectual, que va a ser el encargado de sacar los pedidos y gestionar el almacén.

P: ¿Estáis pensando ampliar más la empresa?

R: Teníamos en mente contratar a una chica para que realice las funciones administrativas. Además, queríamos que fuera una mujer para ir consiguiendo también paridad dentro del equipo, era algo que era imprescindible.

Sin embargo, debido a la situación de la Covid-19 y a la incertidumbre que hay para todas las empresas (y más para las startups) hemos tenido que apechugar y posponer esta segunda contratación.

P: Además de todo esto, ¿hacéis labores de concienciación?

Propiamente dichas, te diría que no. Aunque, por otro lado, algo como lo que queremos llevar a cabo es una labor de concienciación en sí misma. El querer dar visibilidad a la discapacidad; la contratación de estas personas; el luchar por un empleo justo, digno e inclusivo; y ya, por último, poner nuestro granito de arena en la sostenibilidad utilizando materiales reciclados para hacer nuestras zapas; es una labor de concienciación en sí.

A mí siempre me gusta decir que, lo más importante, es que todos nos ayudéis a difundir y a llevar muy lejos el mensaje de que importan mucho más nuestras capacidades que nuestras discapacidades.

P: ¿Qué significa la fecha 11/11 para vosotros?

R: Hemos bautizado este día como nuestro San Timpers particular. Es muy importante para nosotros por muchas cosas, todas ellas, claro está, ligadas con los ciegos.

Nosotros tres nos conocimos a través del O.N.C.E. Alicante de fútbol para ciegos.
Si no llega a ser por eso, esto nunca hubiera pasado. La asociación se ha volcado siempre con nosotros y nos ha ayudado en absolutamente todo lo que ha podido.
De hecho, este 2020, el 11/11 ha sido el mejor día en la historia de Timpers: tuvimos como 300 pedidos que se tradujeron en unos 350 pares y, por tanto, una facturación muy alta para un sólo día. Todo fue orgánico porque fue sólo
nuestra comunidad, gracias a las publicaciones y un mail marketing.

P: Las redes sociales son muy importantes entonces.

R: Para nosotros, nuestras redes son lo más potente que tenemos y me atrevo a decirte que la “Familia Timpers” es la mejor familia del mundo. Sin el apoyo en redes de nuestra comunidad, nunca hubiésemos podido crecer tan deprisa y el marcado carácter social del proyecto hace que nos apoyen muchísimo.

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